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La Cepal proyecta para 2020 la mayor contracción económica en la historia de la región

En su informe «Dimensionar los efectos del COVID-19 para pensar en la reactivación»,dado a conocer en abril, la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), proyectó para la región una contracción económica promedio de -5,3% en el año 2020, mayor al -5% que hubo en la Gran Depresión, y al -4,9% de 1914.

Esta disminución de la tasa de crecimiento general de la economía en la región, a su vez va a aumentar el desempleo, sumando casi 12 millones a los ya 26 (incremento de 3,7 puntos porcentuales con respecto a 2019). Es decir, que para 2020 tendremos un total aproximado de 38 millones de desempleados, situación que afectará negativamente en la calidad de vida, aumentando la desigualdad y la pobreza. En este sentido, el organismo prevé que este año, 30 millones de personas entrarán en situación de pobreza y 16 millones de personas en pobreza extrema.

«Antes de la pandemia, ya América Latina llevaba 7 años de bajo crecimiento. Desde el 2014 mostraba promedios de crecimiento de 0,4%. El inicio de la crisis nos va a generar una situación muy delicada porque la región tiene vulnerabilidades macroeconómicas y fiscales frente a la crisis del covid» expuso la Secretaria Ejecutiva del organismo, Alicia Bárcena, en la presentación del documento, refiriéndose a los siguientes puntos:

  1. Altos niveles de deuda pública y pago de intereses
  2. Espacio de política monetaria comprometido después de la crisis de 2008.
  3. Vulnerabilidad de las empresas del sector público.
  4. Altos niveles de deuda del sector corporativo no financiero.
  5. Recaudación fiscal insuficiente. Altos niveles de evasión y elusión fiscal.

El documento incluye recomendaciones como que debe haber espacio para que los países puedan acceder a recursos financieros a bajo costo; debe haber flexibilidad de los organismos financieros multilaterales: alivios del servicio de la deuda y eventuales condonaciones de las deudas, por ejemplo.

Este Informe Especial es el segundo de una serie que elaborará el organismo a fin de dar cuenta de la evolución y los efectos de la pandemia en los 33 países de América Latina y el Caribe. El primero fue «América Latina y el Caribe ante la pandemia del COVID-19: efectos económicos y sociales». Estos documentos estarán disponibles en la página del Observatorio Covid-19, creado por la Comisión para los mismos fines.